2019.06.13

WING

成層圏に生物は存在するのか決着へ

JAXAが成層圏で微生物捕獲へ

 

 果たして成層圏に微生物は存在するのか―――。長らく学界では成層圏で得たサンプルのなかから微生物が確認されたとの報告が上がっているが、いよいよこの問題に決着を付けるべく、宇宙航空研究開発機構(JAXA)は、成層圏における微生物捕獲実験を実施する計画だ。
 JAXAは高度20~25キロメートルの中層大気中における微生物の形態と高度分布を観測して、成層圏に微生物が存在のかという問題に決着を付けることを目指している。どのような微生物が、なぜ成層圏に存在するのかということを理解して、地球の生命圏の上端の場所とそれを定めるメカニズムを制約することが目的だ。